黑啤好苦?定係你唔知咩係黑啤?

大學時代第一次接觸的「黑啤」,和大部分香港人一樣,是愛爾蘭巨擘Guinness健力士的Stout啤酒。只懂生力青島的小伙子當時只覺其濃厚無比,雖味苦,其苦卻說不上來怪怪的──後來知道,那是烘烤麥芽的味道。

Stout啤酒的雛型來自英格蘭的Porter啤酒。十八世紀初期的倫敦流行起一種改良過的深色麥芽啤酒,利用烘烤麥芽的方式為其添加香氣,亦令酒色更偏黑。相傳它廣受河上及街道搬運工(Porter)的歡迎,因此得名──也有說是當搬運工把酒桶送抵啤酒屋時會大喊一聲「Porter!」以表示貨送到了而得名──其真確性已不可考。可以肯定的是,自Porter啤酒在倫敦面世,便風靡了整個大不列顛,酒廠爭相投資在釀製與貯藏Porter的設備上,也因此造就了英國釀酒業由手工躍登產業化的原動力。時至今日,世界各地的精釀啤酒廠皆紛紛推出自家的Porter啤酒,然而筆者認為最能保存Porter特色的當為英國本土的出品如Fuller’s London Porter與蘇格蘭酒廠BrewDog的Brixton Porter,酒體不會過於濃厚,硬水帶來的礦物與碳酸感稍稍中和了深色麥芽的濃香,皆是讓人想添杯的佳釀。