點解食過期食品有時冇事但有時肚屙?

「此日期前最佳」係指食品於標示日期前可以保証其狀態最接近食物製造者所預期嘅狀態。

換句話講,喺嗰日之後,食物嘅狀態包括新鮮度、味道、香味或者佢嘅營養值,都唔再係喺最好嘅質素之下。這唔代表食物唔可食用,例如麵包,過期麵包可能變得又乾又硬,但可能仍然係安全嘅。

「此日期前最佳」 vs 「此日期或之前食用」

兩個標籤最大嘅分別係它們出現喺唔一樣嘅食物上,「此日期前最佳」多數出現喺已密封包裝好嘅食物上,若加以適當貯存,可預期喺該日之前食物能保存其特質。

唔過係標示着「此日期前最佳」當食物開封之後,或以唔適合嘅貯存方式,因為會大大增加受到污染嘅機會,標籤上嘅日期便唔再適用。將一盒即食嘅冷藏凍肉拿出雪櫃放喺室溫數小時,即使未過期,引致食物中毒嘅細菌(例如沙門氏菌及李斯特菌等)數量已增長至令人致病嘅程度,可能已唔能夠安全食用。

相反「此日期或之前食用」關乎於食品安全,喺標示日期後會極容易腐壞,對健康構成即時危險嘅食物,當然如果我們想延長某些食物嘅期限,雪櫃就成為我們嘅好幫手

到底為何雪櫃可以幫減慢食物變壞?

喺室溫和較高嘅溫度下,許多導細菌可以迅速繁殖,導致食物變壞,也就係進食這些食物後會導致生病。雪櫃通過製造較低嘅溫度來抑制細菌嘅生長及繁殖速度,但其實唔能完全殺掉細菌,而有些細菌如李斯特菌喺低温下仍然能夠生長繁殖。

細胞要生長時,它需要製造更多嘅蛋白質。 這通常需要兩個步驟:將DNA指令複製到RNA中 (Transcription),然後細胞按照RNA嘅指令製造蛋白質鏈 (Translation)。喺這個過程中,細胞需要用到一個工具,也就係酶 (enzyme)。就像我們喺日常生活中使用嘅機器一樣,例如喺下雪時這種低温很難地車開到,酶喺一定溫度範圍內才會有最佳工作表現,溫度對酶等分子機器也構成了巨大嘅挑戰。酶喺低温下製造新蛋白質嘅兩個步驟會進行得非常緩慢,導到喺雪櫃中細菌快速地生長。食物變壞嘅速度也減慢了。

其實每年都有大量未過期嘅食品,因唔少人誤解標籤嘅日期而落入堆填區嘅下場,造成唔少浪費。唔過就算之前浪費了食物,也可以坐言起行減少棄置。

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Reference:

MA, J. (2016, September). Understanding Food Labels – “Best Before” VS “Use By” Dates. Centre for Food Safety. https://www.cfs.gov.hk/english/multimedia/multimedia_pub/multimedia_pub_fsf_122_02.html

Difference between best before and expiry date - FreshMAG by Liebherr. (2020, April 6). FreshMAG MY. https://blog.liebherr.com/appliances/my/best-before-date-vs-expiry-date/

Silvis, M. (2018, April 23). Refrigeration slows – but doesn’t stop – food rot. Now scientists know why. Massive Science. https://massivesci.com/articles/bacteria-cold-refrigerator-safe-temperature/